源于物联网的客户感知让数字标牌成为利润增长点

数字标牌尚未发挥所有潜力。大型标牌网络难以维护,使用内容管理系统让人感到沮丧,环境感知标牌则仍处于发展初期

在标牌推动收入和盈利能力的影响下,标牌市场不断扩展。这为标牌开发人员创建了提供创新解决方案的重要机会。

不断发展的市场

MarketandMarkets 表示,数字标牌市场将以 7.4% 的年增长率增长,在 2023 年其全球规模将达到 328.4 亿美元。MarketandMarkets 认为,这种需求增长部分应归功于人们对自定义解决方案的兴趣增大,包括交互屏幕的使用。其中,能够感知环境并显示更为相关的内容的传感器带来的潜在影响尤其重要。例如,屏幕中集成的摄像头能够分析观看者人群,然后显示更具针对性的广告。标牌的作用远不止于此,它还能实施面部识别,然后据此从一般内容切换至针对顾客的内容。数字标牌还开启了新的机遇,即可以提供情境或环境感知广告。例如,温度传感器可用于监测局部温度,在热天推出冷饮广告,或者在冷天推出热饮广告。但这些都依赖于可轻松部署的架构及先进的设备和内容管理。此外,还需要一个后端云服务器,用于集成传感器数据,然后提供最符合需求的内容。

通过 SnapVDI 提供合适的内容和情境

“目前的数字标牌系统和软件都是功能性的,但缺乏足够的可扩展性。”American Megatrends Inc. (AMI) 的产品和物联网主管 Ashley Chen 表示。AMI 的固件最为人所知,除此以外,它还提供多种软件和硬件解决方案。“我们发现,目前的系统虽然非常适合单台设备的设置和运行”,Chen 表示,“但它们并不适合进行扩展。”

为了解决这一问题,AMI 创建了 Eloxsi,一款面向数字标牌、基于云的软件即服务 (SaaS) 解决方案。Eloxsi 将内容管理系统 (CMS) 和虚拟桌面基础设施 (VDI) 以及设备管理功能结合在一起。目前,整个平台由 AMI 的安全服务器集中控制。VDI 的使用 — 尤其是 AMI 的 SnapVDI — 是该解决方案扩展能力的核心所在。VDI 是服务器客户端模型的变体,对服务器环境中的所有客户端 OS 进行虚拟化。因此可以使用零客户端,即没有本地存储的端点。Exiosi 分为两个版本:持续性 VDI 为所有用户提供自己的桌面映像;非持续性 VDI 提供统一的桌面映像池,供用户在需要时访问(图 1)。

图 1. AMI 的 SnapVDI 支持快速部署客户感知型数字标牌解决方案。(资料来源:AMI

此方案的优势就在于集中管理。因为所有标牌软件都在 AMI 的服务器上运行,所以只有非常少量的设置或管理落在客户的本地服务器上。因此,管理员可从一个远程中央位置集中安装、升级和刷新数百个标牌节点。客户端可以是本地 LAN 中的台式机,也可以是专用的嵌入式系统。唯一的要求是,该客户端需要能够运行 AMI 的嵌入式 Linux 固件。除了使用 DVI 或其他合适的连接器之外,AMI 建议客户端具备视频硬件加速功能,以便 SnapVDI 充分利用本地视频加速功能。此举让基于英特尔凌动® 处理器 E3900 系列的系统成为不错的选择,因为这些芯片本身带有视频加速功能。此外,比起典型的零客户端,这些处理器 — 以及使用处理器的嵌入式系统 — 可提供更高的耐用性和可靠性。因此,基于英特尔凌动处理器 E3900 系列的系统非常适合用于户外标牌,或者其他恶劣环境。对于 VDI 方法,潜在的缺点可能在于带宽消耗,因为标牌内容必须通过网络显示。SnapVDI 部门的工程主管 Sudan Ayanam 表示,迄今为止,VDI 解决方案一直依赖高带宽网络,还经常需要增加和/或重新配置复杂的存储及后端基础设施。但 SnapVDI 支持 1-Gbit/s 网络,因此能够使用客户当前已安装的基础设施。

简化部署和管理

Eloxsi 的架构反映了 AMI 在就咨询企业客户关系管理 (CRM) 解决方案问题上开发出的最佳实践。尤为值得一提的是,Eloxsi 旨在管理大型多级组织中的用户和许可权限。以连锁餐馆为例。这种组织涵盖多种角色,包括本地用户、区域性和全国性的销售管理,以及数字显示屏内容创建者。通过为各角色提供相应的访问许可,Eloxsi 允许团队成员相互协作,且免于让标牌网络遭受意外访问。对于设备管理,AMI 使用自有的插件和协议来简化设备发现和管理。这些专有协议在固件开发过程中大放异彩。“后端服务器使用英特尔® 至强® 处理器 E5 系列处理器,所以随时可以进行扩展。”Chen 表示。得益于这些高性能芯片,AMI 能够为大小规模的标牌网络提供高品质的内容。客户能够共享服务器,或者使用专有服务器,具体由其需求决定。

让数字标牌具备客户感知能力

Exiosi 的集中式架构让其能够接受感测和分析集成。每个 Exiosi 客户端都拥有自己的数据库,虽然归 AMI 所有,但它们都采用独立的访问凭证和门户。该数据库可直接从传感器(例如摄像头和环境感应设备)输入数据,然后集成该数据,执行所需的任何分析。因为后端分析的原因,可能会检测客户的性别,检测局部温度是否低于零点,然后在用户靠近时,在显示屏上显示合适的服装内容。它提供多种检测和分析选项,这些选项都是根据更加真实、相关,且根据客户所处环境提供的信息。事实上,它唯一只受想象力限制,目的在于提升客户体验,强化客户关系。