虚拟助理技术让电子标牌变得更逼真

无线连接、沉浸式画面及虚拟助理技术现已广泛应用于各类消费设备,而该产品领域正是实体零售商必须力夺才能紧跟数字竞争时代潮流的重要方面。然而,要将这一整套技术都集成到智能零售与数字标牌平台中,工程团队肩负重担,不仅要充分考虑到物料单 (BOM) 需求,还要兼顾空间、时间需求。幸运的是,对于预算紧张且产品上市时间也很迫切的零售系统开发人员而言,只要借助第八代智能英特尔® 酷睿 处理器(以前名为 Coffee Lake),就能获得许多他们需要的功能。这些功能当中包括高级视频图形功能、高速无线连接,以及集成双芯片解决方案中的语音识别处理功能。以此为基石,智能零售工程师便可开发适用的交互式系统来帮助零售商吸引消费者注意力、令购物者持续关注店内的商品和服务,并最终在店内消费。

市场对数字标牌不断增长的需求

数字标牌平台已成为实体零售商在对抗网络购物冲击时不可或缺的一把利器,实时证明此举是有效的。据“3 Digital Signage Resolutions for 2018”一文中汇总的统计数据显示,数字标牌系统并静态标牌吸引的浏览量高出 400%,对应广告对消费者的召回率高出 83%,店内客流量高出 32.8%,顾客消费额也提升了 29.5%。但要想维持或提高这些百分比,数字标牌平台必须紧随消费者自有设备所采用的新技术,与时俱进。最起码,这意味着要能显示 4K 超高清 (UHD) 视频,而第八代智能英特尔酷睿处理无疑能游刃有余地满足这项需求。可扩展的第八代智能英特尔酷睿处理器家族产品提供双核到六核之间的配置,以满足严苛的图像和视频工作负载需求,同时还有助于实现高动态范围 (HDR) 和 Rec. 2020(宽色域)分辨率,最多可支持三个 UHD 显示器。这样一来就能在 35-W 至 45-W 热设计功耗 (TDP) 产品包内使用四种集成优化技术。这四项技术分别为英特尔® 超线程技术(英特尔® HT 技术)、英特尔® UHD 显卡 630、英特尔® 高速视频同步技术,以及英特尔® 清晰视频核芯技术:

  • 第八代智能英特尔酷睿处理器所采用的英特尔® 超线程技术为每个物理核心提供两个线程,于是就能更快更高效地完成图像处理和动画渲染这类多线程应用程序任务。
  • 英特尔® UHD 显卡 630 是一款具备 24 个执行单元的 1.1-GHz 集成显卡处理器,除了可以支持 4K x 2K 分辨率,还能为 MPEG-2、MPEG-4、JPEG/MJPEG、HEVC、VC-1、VP8 以及 VP9 等视频编解码器提供硬件加速。
  • 英特尔® 高速视频同步技术是依靠英特尔® UHD 显卡 630 引擎实现的,并通过提供面向视频转码需求的专用固定功能来实现快速视频转换。这其中包括对 10 位 HEVC 工作负载的编码和解码,以及对 8 位和 10 位 VP9 工作负载的解码。
  • 英特尔® 清晰视频核芯技术同样是依靠 UHD 显卡 630 引擎实现的,可提供多项图像解码和后处理技术,从而提高视频回放质量和图像质量。

此外,英特尔® 温度自适应睿频加速(英特尔® TVB)是第八代智能英特尔酷睿处理的一项新功能,可以扩展英特尔® 睿频加速技术(英特尔® TBT),从而周期性地提升 CPU 性能。对于流视频这类可能遇到工作负载需求峰值的应而言,英特尔® TVB 可以在未达到特定功率和温度阈值的情况下将六核英特尔® 酷睿 i7 处理器的时钟频率额外提高 200 MHz。英特尔® TBT 和英特尔® TVB 技术组合之后可以将基频为 2.6 GHz 的处理器加速至 4.3 GHz,使处理器能为查看数字标牌的消费者带来连贯一致的体验(图 1)。

图 1. 英特尔® 温度自适应睿频加速(英特尔® TVB)功能可以增强英特尔® 睿频加速技术(英特尔® TBT),从而根据需要适时地额外提供 200 MHz 的时钟速度。(资料来源:英特尔公司

连接顾客与虚拟零售助理

除了提供更生动逼真且吸引力十足的视频体验之外,零售商还需不断适应消费者需求,随时保持联网状态。对于持续吸引顾客注意力而言,在数字标牌平台上提供无缝连接体验至关重要,因为,只有做到这一点才能让顾客及时访问关于店铺以及店内商品的更多信息,或按需为顾客提供具有吸引力的各种应用。第八代处理器的辅助芯片能够满足这一需求。过去,英特尔酷睿处理器的辅助芯片组和其它芯片一直都属于被动型物理 I/O 桥接器件,但在第八代智能英特尔酷睿处理器伴生的新款 300 系列芯片组(以前名为 Cannon Point)中,情况发生了变化。对于需要随时保持连接性的消费者而言,在新款芯片组上集成的各项功能中,英特尔® Wireless-AC 2×2 160 MHz 芯片尤为重要。该芯片可提供面向基于 IEEE 802.11ac 的 Wi-Fi 的片上媒体访问控制器 (MAC) 层,工作速度可高达 1,733 Mb/秒。这些速度指标比千兆位以太网连接更快,因此能够实现无缝流处理、响应型交互以及快速高清视频下载,从而帮助持续吸引数字标牌用户的注意力(图 2)。

图 2.
英特尔® 300 系列芯片组上集成的英特尔® Wireless-AC 2×2 160 MHz 技术可提供高达 1,733 Mb/秒的更高无线连接功能。(资料来源:英特尔公司)

能利用这一高速无线连接功能的一种零售应用就是与基于云的虚拟助理进行通信。同时,这也是近年来在消费类设备上迅速窜红的另一项技术,但该技术要求主机平台能够处理语音命令。因此,300 系列芯片组中还集成了英特尔® 智音技术 – 一种专用于音频、视频和语音识别的嵌入式音频数字信号处理器 (DSP)。通过将这个专用 IP 模块嵌入平台控制器中枢 (PCH) 而不是处理器内,开发人员便能设计可供消费者与虚拟助理互动但却不必牺牲视频或图形性能的系统。为了进一步提升效率,英特尔® 智音技术所依靠的技术基石是英特尔® Ready Mode 技术。这与传统的休眠模式相似,但该技术可令语音识别应用程序在不明显消耗整个系统电量的情况下保持“始终开启”状态。

英特尔® 开放式可插拔规范:插入设备即可

针对时下希望能利用这些功能的智能零售工程师和运营商,嵌入式系统 OEM 推出了基于第八代智能英特尔酷睿 处理器和 300 系列芯片组的平台。例如,Axiomtek 出品的 OPS500-520-H 就是一款基于第八代智能英特尔® 酷睿 i3 处理器、英特尔® 酷睿 i5 处理器或英特尔® 酷睿 i7 处理器以及 64 位 Windows 10 操作系统,并且兼容英特尔® 开放式可插拔规范(英特尔® OPS)的系统(图 3)。该系统配有高达 32 GB 的 DDR4-2400 SO-DIMM 内存与 DisplayPort、HDMI、USB 2.0、USB 3.1 Type A、10/100/1000 Mbit/s 以太网,以及多种其它类型接口,因而能够快速融入现有的各种数字标牌安装。

图 3. Axiomtek OPS500-520-H 是一款兼容英特尔® 开放式可插拔规范(英特尔® OPS)的数字标牌系统,具备充足的 I/O 配置,能在现有智能零售系统中快速进行部署。(资料来源:Axiomtek

借助消费者信赖的技术来提升消费者的信息,保持对消费者的吸引力

对实体零售商而言,在店内接待消费者不仅要让消费者能近距离感受产品实物,同时还意味着要让消费者以舒适、熟悉的方式接触产品。如今,这些要求就具化为提供生动逼真的沉浸式视频与图形画面、高速互联网连接以及虚拟助理互动功能。第八代智能英特尔酷睿处理器和 300 系列芯片组可以提供这些功能,用户选购旨在满足现代数字标牌系统需求的节能产品套装就能享用这两种产品带来的功能。英特尔® OPS 兼容款系统现推出可按需部署的现成产品,智能零售没有理由不变得更智能。